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Instructions aux Domestiques

Instructions aux Domestiques

de Jonathan Swift

Texte original : Directions to Servants traduit par Léon De Wailly

Écrit en 1745 - français

Présentation

On a fait observer que Swift "provoque le rire, mais sans y participer". C'est précisément à ce prix que l'humour, au sens où nous l'entendons, peut extérioriser l'élément sublime qui, d'après Freud, lui est inhérent et transcender les formes du comique. À ce titre encore, Swift peut à bon droit passer pour l'inventeur de la plaisanterie féroce et funèbre. La tournure profondément singulière de son esprit lui a inspiré une suite d'apologues et de réflexions de l'ordre de la "Philosophie des vêtements", de la "Méditation sur un balai" qui participent de l'esprit le plus moderne à un degré bouleversant, et font à eux seuls qu'il n'y ait peut-être pas d'œuvre qui ait moins vieilli.